« Soo ‘int’en »                « Soo ‘et » 
En Dakelh, Soo ‘int’en signifie bon travail et Soo ‘et signifie juste ou excellent !
Ce sont seulement deux des phrases que l’enseignante culturelle, Sara Sam, utilise dans son langage pour encourager ses élèves. La philosophie de Sara est de toujours dire des choses positives à ses élèves.

Sara Sam est originaire de Nak’azdli Whut’en. Nak’azdli est située dans la région de Nechako, au nord de la Colombie-Britannique, et est adjacente à la ville de Fort St. James, à 145 km au nord-ouest de Prince George.

Sara Sam est une mère, une locutrice dakelh, une grand-mère, une tante, une enseignante culturelle et une incroyable leader dans sa communauté.  Sara a commencé à travailler avec sa communauté il y a environ dix ans, lorsqu’elle a entamé son parcours éducatif pour devenir une enseignante certifiée. Elle travaille maintenant à l’école élémentaire Nak’al Bun en tant qu’enseignante culturelle et vice-présidente, où elle enseigne aux élèves de la maternelle à la septième année. 

L’école élémentaire Nak’al Bun est une école gérée par la bande qui accueille des élèves autochtones et non autochtones de Fort St. James et des communautés des Premières Nations environnantes. L’école est entourée des magnifiques Nak’al Bun (le lac Stuart), Nak’al dzulh (le mont Pope) et chuntoh (une forêt). La construction de l’école s’est terminée en 2013 sur des terres de réserve, sur le site d’un ancien pensionnat que la communauté a dû racheter à l’église catholique pour construire une superbe école pour ses élèves. Le bâtiment est très efficace, avec une source de chauffage géothermique et une ventilation naturelle, et comprend une salle culturelle et une cuisine industrielle. L’école propose un dîner chaud et un programme de collations saines à tous les élèves, et intègre des aliments traditionnels chaque fois que cela est possible.

Sara organise de nombreux programmes culturels au fil des saisons avec le personnel et les élèves. En automne, les élèves ont l’occasion d’apprendre à pêcher le saumon au filet. Ils voient comment le saumon est traité, coupé et préparé pour le séchage ou la congélation. L’automne est aussi le moment de la cueillette du ludi musjek (du thé labrador). Le thé est récolté à la main par les élèves et est séché dans la ou les salles de classe pour que les élèves et le personnel puissent le ramener chez eux, tandis qu’une partie est conservée à l’école pour les jours de fête ou de célébration de la culture. Les élèves découvrent également les médecines traditionnelles qui poussent autour de l’école et participent à la fabrication de médicaments.

En hiver, les élèves apprendront à faire de la raquette, à piéger les lapins et à pêcher sur la glace. L’école de Nak’albun invite des pêcheurs à venir travailler avec les élèves pour leur montrer comment récolter les différentes espèces de poissons que l’on trouve à Nak’al Bun et comment tirer et remettre les filets de pêche. En janvier, l’école organise également une semaine culturelle et fait venir de nombreux Aîné(e)s, invité(e)s spéciaux et détenteurs(trices) de connaissances pour travailler avec les élèves. Les invités partagent leurs connaissances et leurs enseignements sur les médecines traditionnelles, l’artisanat, la narration de contes, le piégeage, la pêche sur glace, le tambour et le chant. Les Aîné(e)s viennent partager des histoires avec les élèves, souvent en marchant jusqu’à la limite des arbres pour faire un feu de camp, visiter des ‘ulbayoh (maisons à fosse) et des appentis traditionnels et apprendre la signification de ces structures culturelles. L’école est fière de pouvoir partager des connaissances traditionnelles et des expériences sur le terrain et est aussi particulièrement fière de ses élèves qui sont capables de participer quotidiennement en utilisant la langue et la culture dakelh.

Ces deux dernières années, la semaine culturelle de l’école a dû être avancée d’un mois en raison du manque de neige et de conditions de glace dangereuses. Le changement climatique modifie l’accessibilité des ressources alimentaires pour Nakazadli, et Sara comprend l’importance de prendre soin de la terre mère et de transmettre ces enseignements aux jeunes générations. 

« Tout respecter, respecter chaque chose que nous faisons chaque jour » – Sara Sam

Sara a souligné les problèmes de manque de financement et de capacité du personnel pour les écoles des réserves. Malgré cela, Sara crée de nombreuses opportunités culturelles, éducatives et d’apprentissage axé sur la terre pour ses élèves avec des ressources limitées. On a demandé à Sara de donner quelques conseils à d’autres écoles ou communautés pour soutenir les systèmes alimentaires dans leurs écoles et elle a partagé l’idée suivante : « impliquer davantage de jeunes et les former pour qu’ils travaillent dans les écoles en tant qu’assistants ou assistantes pédagogiques ou d’autres rôles ». Elle a mentionné que « nous devons inspirer nos jeunes, pour qu’ils travaillent dans les écoles, avec les étudiants et étudiantes, et les soutenir ! Nous avons besoin de plus de jeunes ici ».

Le rêve de Sara est d’avoir une plus grande équipe et des personnes plus expérimentées travaillant à l’école, afin qu’elles puissent aider leurs élèves, les aider à être inspirés, à être fiers d’être des Premières Nations et à les soutenir dans leurs activités culturelles et de plein air, dans l’apprentissage des plantes et des médecines et dans la pose de filets pour les saumons. 

Les jeunes sont l’avenir et tout ce qui est fait est au bénéfice des générations actuelles et futures. Le temps est venu d’assurer un financement soutenu et à long terme pour les écoles situées dans les réserves et hors des réserves, afin que Sara et d’autres comme elle puissent être soutenus pour continuer à faire un travail extraordinaire au sein de leurs communautés. Musi (merci en dakelh), Sara, pour ton incroyable leadership au sein de ta communauté.


Students making Bannock Pizza
Four – Recette du Bannock :

3 tasses de farine
2 1/2 cuillères à soupe de sucre
1 cuillère à soupe de poudre à pâte
1/2 cuillère à café de sel
1/4 de tasse d’huile
2 tasses d’eau tiède

  • Mélangez la farine, le sucre, la poudre à pâte et le sel dans un grand bol.  Faites un puits au centre des ingrédients secs.
  • Verser l’eau au centre du puits et ajouter l’huile. Mélangez progressivement l’eau et les ingrédients secs. 
  • Une fois le mélange terminé, huilez vos mains (vous pouvez porter des gants de cuisine/caoutchouc (jetables)) et huilez vos gants à l’extérieur pour que la pâte ne colle pas.
  • Formez de petites boules de pâte et placez-les sur une plaque à biscuits/plaque de cuisson graissée, vous pouvez retourner la pâte pour que les deux côtés soient huilés.
  • Cela devrait faire une plaque à biscuits de banuk. Faites cuire au four à 350 degrés F pendant 25 à 30 minutes jusqu’à ce que les banuk soient dorés.  Si les banuk ne dorent pas, mettez-les sous le gril du four pendant quelques minutes jusqu’à ce qu’ils soient dorés.
Bannock frit
  • Pour faire des banuk frits, vous pouvez utiliser la même recette, mais sans huile et en ajoutant 1 tasse d’eau supplémentaire pour obtenir une pâte collante
  • La pâte sera ensuite déposée par grandes cuillères dans l’huile chaude d’une poêle à frire.  Vous faites dorer un côté puis vous retournez l’autre côté en le faisant cuire à feu moyen.
  • Vous pouvez utiliser la même recette sans huile, en aplatissant un peu les banuk et en les faisant cuire dans l’huile chaude pour les faire frire aussi.

Musi,

Sara

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