PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ est une incroyable pépinière et programme de jardinage qui signifie « lieu d’épanouissement », en SENĆOŦEN, la langue du peuple W̱SÁNEĆ. Le programme de pépinière et de jardinage PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ cultive des plantes autochtones telles que ELILE (« Baie de saumon ») et ḰȽO,EL (Camas) pour la restauration de l’écosystème et les projets d’alimentation traditionnelle dans tout le territoire W̱SÁNEĆ. PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ est situé à l’école tribale ȽÁU,WELṈEW̱, à Brentwood Bay, en Colombie-Britannique, et donne des ateliers hebdomadaires aux élèves de la maternelle à la 11e année sur les aliments, la gestion, et la médecine autochtones. Le programme emmène les élèves ainsi que des bénévoles dans tout le territoire de W̱SÁNEĆ pour participer à des projets de restauration de l’écosystème.

PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ est un endroit particulièrement spécial où les étudiant(e)s apprennent des compétences qui sont essentielles à la vie, comme la récolte de plantes alimentaires traditionnelles et médicinales, la restauration de l’environnement et la langue SENĆOŦEN. La mission de la Fondation PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ est de fournir des opportunités d’éducation participative sur les systèmes alimentaires traditionnels et sains qui contribuent à la restauration et à la revitalisation des écosystèmes autochtones du territoire W̱SÁNEĆ. PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ est un programme essentiel à la progression de la sécurité alimentaire et la souveraineté alimentaire autochtone à travers la communauté et le territoire W̱SÁNEĆ.

Commencez maintenant. Commencez petit. Les jardins de plantes autochtones et les travaux de restauration prennent beaucoup de temps à se développer. Ne vous laissez pas décourager par les obstacles que vous rencontrerez, car vous en rencontrerez. Voyez le travail que vous faites dans son ensemble. Un jour, votre programme fleurira lui aussi.

PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ est un bel exemple de la manière dont la souveraineté alimentaire autochtone peut être intégrée dans un programme scolaire tribal qui intègre une langue autochtone et la restauration des systèmes environnementaux et alimentaires, tout en favorisant la guérison et le bien-être sur terre. La restauration des écosystèmes et le développement de systèmes alimentaires locaux offrent d’immenses avantages non seulement aux participant(e)s du programme mais aussi à la planète. Ce sont des solutions pour s’adapter et atténuer les effets d’un climat changeant tout en créant des emplois durables à long terme pour les communautés locales et en offrant des possibilités de reconnexion culturelle.

Nous avons rencontré la PEPAḴIYE Ashley Cooper, de PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ Pépinière de plantes autochtones et programme de jardinage à l’école tribale ȽÁWELṈEW̱ et à l’école secondaire W̱SÁNEĆ Leadership pour en savoir plus sur son travail et sur PEPÁḴEṈ HÁUTW̱. Vous trouverez ci-dessous notre conversation.

Pouvez-vous me parler un peu de vous ? (Votre rôle, tout autre détail que vous aimeriez partager)

Mon nom est PEPAḴIYE Ashley Cooper. Je suis originaire du village de W̱JOȽEȽP sur le territoire de W̱SÁNEĆ.

Pouvez-vous me parler du programme de votre école / des écoles auxquelles vous livrez des aliments? Pouvez-vous me dire comment les aliments traditionnels sont intégrés à l’école et au programme ?

Le programme de l’école tribale de ȽÁUWELṈEW̱ s’appelle PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ Programme de jardinage (le lieu d’épanouissement). Nous enseignons des ateliers hebdomadaires aux élèves de la maternelle à la 11e année sur les aliments, la gestion et la médecine autochtones.

Quelle est la population de l’école ?

300-400 élèves.

Quel est votre rôle dans ce programme ? Qui sont les autres membres clés de l’équipe ?

Je suis la directrice du programme.  Ma collègue Judith Lyn Arney est la directrice des écosystèmes. Sarah Jim est l’équipe senior pour la restauration. Earl Claxton Jr est l’Aîné. Et Tracey Murphy est notre soutien aux ateliers.

Pouvez-vous me dire comment ce programme a vu le jour ? Comment votre communauté / école a-t-elle mis en place ce programme ? Qu’est-ce qui vous a donné la capacité de le faire ?

La pépinière de plantes autochtones est née de la thèse de maîtrise de ma collègue Judith. Elle cultivait des plantes autochtones pour les ajouter aux sites de restauration et a lancé un programme de jardinage pour les étudiants. Des années plus tard, j’ai rejoint l’équipe et j’ai participé à des ateliers, puis j’ai rapidement fait un stage auprès de Judith pour apprendre à gérer le programme. Le travail acharné de Judith pour ouvrir la voie au programme, et de nombreuses subventions nous ont aidés à gérer notre programme.

Je me demandais si vous pouviez nous faire part des points forts de votre programme que vous n’avez pas mentionnés ou de quelque chose dont vous êtes particulièrement fière ?  Qu’est-ce qui a été le plus gratifiant ?

Je suis très fière du nombre de jeunes de ma communauté qui se consacrent à la gestion de la terre et à la revendication de leur culture. Certain(e)s élèves ne reconnaissent que les plantes médicinales transformées, mais ils n’ont pas eu l’occasion d’établir une relation ou de reconnaître la plante dans sa phase de floraison ou de croissance, alors que maintenant ils peuvent établir une relation avec la plante médicinale pendant tout son cycle de vie.

Pourquoi vous / les responsables de votre école / votre communauté vous êtes-vous concentrés sur ce programme ? Quels étaient vos objectifs / que vouliez-vous atteindre ?

C’est l’une des premières initiatives de ce genre. Avoir un jardin de plantes autochtones centré sur une majorité d’écosystèmes et cultiver et faire pousser des plantes autochtones sur le site de l’école, c’est vraiment spécial. Les responsables et le personnel enseignant se sont tous tellement investis dans notre programme et dans la diversité qu’il offre en dehors de la classe. Les élèves l’apprécient aussi.

Quelles sont les réussites de ce programme (impacts sur les étudiant(e)s, le personnel, la communauté au sens large) ?

L’impact qu’il a eu sur moi a transformé ma vie. Ce rôle au travail et dans ma communauté a vraiment renforcé ma capacité à tisser des liens avec mes ancêtres et à devenir la personne que je suis censée être. Nous avons vu beaucoup d’élèves qui avaient des « difficultés » en classe s’épanouir dans le jardin et à travers l’apprentissage axé sur la terre. Nous avons eu quelques embauches d’été de jeunes avec lesquels nous avons travaillé dans le cadre du programme scolaire.

Quels ont été, selon vous, les facteurs clés de ce succès ?

Le fait d’avoir la directrice ou le directeur et le personnel enseignant à bord pour soutenir notre programme. L’espace dont nous disposons sur le terrain de l’école est merveilleux.

Quels sont les défis que vous avez rencontrés ? Avez-vous été en mesure de les surmonter ? Si oui, comment ?

Il peut être difficile de toujours rechercher des subventions pour un travail vraiment important. Le programme a décidé de devenir une société à but non lucratif et de prendre en charge l’obtention de son financement. Nous avons créé des partenariats avec les conseils scolaires et l’Université de Victoria pour aider à renforcer le financement de notre programme.

Qu’avez-vous appris en surmontant ces défis ?

Ne pas remettre en question notre rôle au sein de la communauté ; et comment aller vers les gens pour collaborer à des partenariats.

Si vous pouviez donner quelques conseils à d’autres écoles ou communautés qui souhaitent soutenir des systèmes alimentaires dynamiques dans leurs écoles, quelles idées partageriez-vous ?

Commencez maintenant. Commencez petit. Les jardins de plantes autochtones et les travaux de restauration prennent beaucoup de temps à se développer. Ne vous laissez pas décourager par les obstacles que vous rencontrerez, car vous en rencontrerez. Voyez le travail que vous faites dans son ensemble. Un jour, votre programme fleurira lui aussi.

Avez-vous une recette préférée que vous aimeriez partager ?

Pesto aux orties
3 gousses d’ail, grossièrement hachées
2 cuillères à soupe bombées de pignons de pin grillés
2 cuillères à soupe de fromage râpé (tout fromage dur fera l’affaire)
1/2 à 2/3 tasse d’orties blanchies et hachées
Une quantité égale de basilic frais et d’orties
du sel au goût
Huile d’olive (utilisez ce qu’il y a de meilleur)

Suivre la recette habituelle du pesto


PEPAḴIYE est une gardienne de la langue SENĆOŦEN du site du village de W̱JOȽEȽP et de la Première Nation Mowachat. PEPAḴIYE est l’actuelle directrice du programme PEPÁḴEṈ HÁUTW̱ Pépinière de plantes autochtones et programme de jardinage à l’école tribale ȽÁWELṈEW̱ et à l’école secondaire W̱SÁNEĆ Leadership. Elle est également membre de l’équipe du ȾIḴEL Living Lab et du comité de l’environnement du W̱SÁNEĆ Leadership Council. PEPAḴIYE a obtenu en 2016 un diplôme W̱,SENĆOŦEN,IST en revitalisation des langues autochtones à l’Université de Victoria. 

PEPAḴIYE s’est renseigné sur les plantes W̱SÁNEĆ, leurs usages médicinaux et leurs propriétés curatives, ainsi que sur leurs noms SENĆOŦEN auprès des gardien(ne)s du savoir et des Aîné(e)s de la communauté locale, et elle enseigne aux enfants comment identifier les plantes médicinales et fournit des plantes autochtones pour les sites de restauration dans les zones culturellement importantes du territoire de W̱SÁNEĆ.

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